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This Mission Is Personal

Traducción al español a continuación

For Dr. Linda Magill, the mission of CHRISTUS Operation San José is close to home. Since 1983, CHRISTUS Operation San José has performed over 1,500 craniofacial and cleft palate surgeries on children in Latin America. 

Growing up in Houston, Magill had a younger brother who was born with a congenital cleft lip and palate. His initial surgery was performed by Dr. Thomas Cronin and Dr. Raymond Brauer, known for their work on cleft lip and palate through the Cronin Brauer Clinic, with later surgeries by Dr. Ernest Cronin.

In 1987, Magill received her medical degree from the University of Texas Medical School. Upon graduation, she began a surgery internship in the general surgery program at St. Joseph’s Hospital. One of her rotations was plastic surgery with Dr. Ernest Cronin, who became a partner in the Cronin Brauer Clinic. It was through this rotation that Magill learned of CHRISTUS Operation San José.

“In 1997, I joined the team and have been a part of the program ever since as one of two anesthesiologists,” Magill said. “When you see patients with facial disfiguring anomalies, it breaks ones heart. I am aware of the psychological, social, and functional consequences of cleft lip and palate, especially living with my brother.”

Although Magill has assisted in restoring smiles to many children during her over 20 years with the program, there is one patient that specifically moved her.

The patient was a 16-year-old boy born with a cleft palate and lip. The lip was visible, but not too disfiguring. “He never had an opportunity to access advanced medical care living with his parents on a farm up in the mountains where many indigenous live,” Magill said. So he lived with a severe speech impediment due to the open palate. Due to affected speech, the locals believed he had impaired intellect and would not be worth a formal school education. He labored with his father on the farm instead. When he became of age, the ostracizing began to be felt and affect his socializing.

“He came to our team, traveling by foot a long distance to plead with our surgeons to operate on him so he could attend school and have a normal life,” Magill said. “Due to our limited surgical days and hours, we tend to choose infants and children due to functional and nutritional deficiencies that result with these deformities.” The team was moved by his story, and the surgery was performed.

Post-operation, many parents shed tears of joy seeing their child’s face. “It is truly a moving moment to see outstretched arms to give hugs to the surgical team in appreciation.”

With your support, we can change the lives of children in Latin America through craniofacial and cleft palate surgeries.

Para la Dra. Linda Magill, la misión de CHRISTUS Operation San José está cerca de casa. Desde 1983, la Operación CHRISTUS San José ha realizado más de 1,500 cirugías craneofaciales y de paladar hendido en niños en América Latina. Magill creció en Houston y tuvo un hermano menor que nació con labio leporino y paladar hendido congénito. Su cirugía inicial fue realizada por el Dr. Thomas Cronin y el Dr. Raymond Brauer, conocidos por su trabajo en el labio leporino y el paladar hendido a través de la Clínica Cronin Brauer, con cirugías posteriores del Dr. Ernest Cronin.

En 1987, Magill recibió su título de médico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas. Al graduarse, comenzó una pasantía en cirugía en el programa de cirugía general del Hospital St. Joseph. Una de sus rotaciones fue la cirugía plástica con el Dr. Ernest Cronin, quien se convirtió en socio de la Clínica Cronin Brauer. Fue a través de esta rotación que Magill se enteró de la Operación CHRISTUS San José.

“En 1997, me uní al equipo y he sido parte del programa desde entonces como uno de los dos anestesiólogos”, dijo Magill. “Cuando ves a pacientes con anomalías que desfiguran la cara, te rompe el corazón. Soy consciente de las consecuencias psicológicas, sociales y funcionales del labio leporino y el paladar hendido, especialmente viviendo con mi hermano ”.

Aunque Magill ha ayudado a restaurar la sonrisa de muchos niños durante sus más de 20 años con el programa, hay un paciente que la conmovió específicamente. El paciente era un niño de 16 años nacido con labio y paladar hendido. El labio era visible, pero no demasiado desfigurado.

“Nunca tuvo la oportunidad de acceder a atención médica avanzada viviendo con sus padres en una granja en las montañas donde viven muchos indígenas”, dijo Magill.

Así que vivía con un severo impedimento en el habla debido al paladar abierto. Debido al habla afectada, los lugareños creían que había deteriorado el intelecto y que no valdría la pena una educación escolar formal. En cambio, trabajó con su padre en la granja. Cuando alcanzó la mayoría de edad, el ostracismo comenzó a sentirse y a afectar su socialización.

“Llegó a nuestro equipo, viajando a pie una larga distancia para suplicar a nuestros cirujanos que lo operaran para que pudiera asistir a la escuela y tener una vida normal”, dijo Magill. “Debido a nuestros días y horas quirúrgicas limitados, tendemos a elegir bebés y niños debido a las deficiencias funcionales y nutricionales que resultan de estas deformidades”.

El equipo quedó conmovido por su historia y se realizó la cirugía. Después de la operación, muchos padres derraman lágrimas de alegría al ver el rostro de su hijo.

“Es realmente un momento conmovedor ver los brazos extendidos para dar abrazos al equipo quirúrgico en agradecimiento”.

Con su apoyo, podemos cambiar la vida de los niños en América Latina a través de cirugías craneofaciales y de paladar hendido.

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